blaženi Hieronim De Angelis – duhovnik, redovnik in mučenec

Hieronim de AngelisMučenec na Japonskem
Hieronim (Girolamo) De Angelis (1567-1623) in Simon Yempo (1580-1623) sta delovala skupaj v času preganjanja Shogun Iyemitsu-ja na Japonskem. Hieronim je bil rojen v Palermu in je študiral pravo. Izkušnja duhovnih vaj pa ga je leta 1586 pripeljala v Družbo Jezusovo. Za Japonski misijon je bil izbran, ko je ravno končeval študij teologije. Skupaj s patrom Karlom Spinola, ki je bil pozneje tudi mučenec, je iz Lizbone odpotoval proti Goi. Pot je trajala celih šest let, ker so na njej doživeli nekaj uničujočih viharjev. Ladja iz Genove je zadela ob čeri in se je morala vrniti domov. Po prihodu v Barcelono so morali prehodili celotno Španijo. Lizbono so ponovno zapustili na ladji, ki pa se ji je v nevihti blizu Brazilije razbilo krmilo. Ladja se je s težavami vrnila čez Atlantik nazaj v Lizbono. V naslednjem poskusu so ladjo zajeli angleški pirati in jih odvedli v Anglijo. Po dveh letih jim je ponovno uspelo priti nazaj v Lizbono. Hieronim je bil, preden so ponovno zapustili Lizbono, marca 1599 posvečen v duhovnika. V Nagasaki je prispel julija 1602, od tam pa je bil poslan na srednjo Japonsko, da bi vzpostavil misijonsko središče v Aunpu (danes Shizouka). Pozneje je bil poslan v Edo (današnji Tokyo), da bi tudi tam začel misijonsko središče. Na Japonskem je deloval že 12 let, ko je bil leta 1614 izdan odlok, s katerim so bili katoliški misijonarji izobčeni. Čeprav je tudi veliko jezuitov zapustilo Japonsko, Hieronim ni odšel, ampak je ostal v ilegali, preoblečen v trgovca in ponoči delil zakramente. Katehist Simon Yempo se je pridružil jezuitom med tem časom preganjanja. Hieronim de AngelisSimon se je rodil v Nozo, Kyushu in je kot mladenič vstopil v budistični samostan. Kristjan pa je postal, ko je leta 1596 njegov učitelj postal kristjan. Dve leti pozneje se je vpisal v jezuitsko semenišče. Njegovo dobro poznavanje budizma mu je pomagalo bolje razložiti krščanstvo njegovim sonarodnjakom. Ko je bilo krščanstvo prepovedano je najprej odšel v izgnanstvo, vendar se je pozneje vrnil in ponudil svojo pomoč De Angelisu. Ko se je preganjanje nadaljevalo, so se mnogi zatekli v bolj oddaljene kraje, na primer na sever Honshu Island ali v Hokkaido. Duhovniki pa so sledili beguncem. De Angelis in Yempo sta bila tako prva, ki sta leta 1615 misijonarila v Oshu in Dewa. Prišla sta do Yezo in tam ostala vse do leta 1622. Živela sta v relativnem miru, saj sta bila precej oddaljena od vlade. Ko so italijanskem jezuitu ukazali, naj se vrne nazaj v Edo, je ponovno odšel v ilegalo in opravljal svoje delo ponoči. Med tem časom je Simon Yempo postal jezuitski brat. Nezadovoljni kristjani so ta dva jezuita novembra 1623 izdali, vendar ju vojaki v hiši, kjer so izdajalci dejali, da bosta, niso mogli najti. Lastnik hiše in 47 kristjanov pa so bili aretirani. De Angelis in Yempo sta se odločila, da se predata, da bi s tem dosegla izpustitev drugih talcev. Poslali so ju v različna zapora, kjer sta vsak od njiju spreobrnila lepo število svojih ječarjev. V začetku decembra je shogun ukazal njuno počasno sežiganje. Petdeset zapornikov so peljali ven iz mesta, med njimi dva jezuita in enega frančiškana. Privezali so jih h kolom, kjer so bili sežgani. Hieronim, ki je umrl med zadnjimi je vse vzpodbujal in hrabril.
Vir